Cours électricité

Apprendre l'électricité

 

 

Potentiel électrique

Le potentiel électrique, exprimé en volts (symbole V), est l'une des grandeurs définissant l'état électrique d'un point de l'espace.

potentiel électriqueLa différence de potentiel électrique entre deux points de l'espace ou d'un circuit permet de calculer la variation d'énergie potentielle d'une charge électrique ou de trouver plusieurs tensions inconnues dans un circuit électrique ou électronique.

Analogie du potentiel électrique

Le potentiel électrique est déduit et calculé par analogie avec un cours d'eau observé dans une rivière : c'est la différence d'altitude entre deux points du lit de la rivière :

G(a,b) = Z(a)-Z(b)

qui fait qu'un courant existera, entre ces deux points, des qu'un conducteur (le lit de la rivière) sera libre. L'altitude Z est un potentiel gravitationnel (on connaît l'énergie potentielle liée à l'altitude).

D'où l'analogie entre la dénivellation géographique et la différence de potentiel électrique appelée également tension et notée U.

La différence de potentiel (ou tension en l'absence de phénomènes d'induction d'origine extérieure) est une valeur algébrique (c'est-à-dire qu'elle peut être positive, négative ou nulle). On la représente sur les schémas électriques par une flèche allant d'un point B vers un point A lorsqu'on veut représenter le potentiel du point A par rapport à celui du point B.

U(a,b)=V(a)-V(b)

La mesure du potentiel électrique s'effectue en physique comme en biologie grâce à un voltmètre ou à un oscilloscope qui sont toujours placés en dérivation ou en parallèle, par rapport au circuit ou à l'objet bipolaire à mesurer.

Le potentiel est toujours défini à une constante près. En électricité il est fréquent que l'on prenne comme référence pour les potentiels (c'est-à-dire le potentiel qui sert de zéro) le potentiel de la terre (que l'on abrège par terre), même si cela n'est pas une obligation. Quel que soit le choix opéré, le point de référence dans le circuit dont le potentiel est fixé à 0 volt est appelé point froid. Selon les dispositifs il peut être relié soit à la masse (carcasse métallique du dispositif), soit à la terre, soit au deux.

Vous connaissez l'essentiel du potentiel électrique, pour en savoir plus que l'électricité en général, suivez des cours d'électricité.